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Testimonio de Shakira Wilson, vicepresidente de Operaciones Eléctricas de Con Edison en Bronx/Westchester

Audiencia de la Junta de Legisladores del condado de Westchester con respecto a la tormenta tropical Isaías

Introducción

Buenos días a todos los honorables miembros de la Junta de Legisladores del condado de Westchester. Mi nombre es Shakira Wilson y soy la vicepresidenta de Operaciones Eléctricas de Con Edison en Westchester y Bronx.   

Hoy me acompañan mis colegas Jane Solnick, directora de Asuntos Comunitarios y Regionales de Westchester, Matthew Sniffen, vicepresidente de Preparación de Emergencias, Kyle Kimball, vicepresidente de Asuntos Gubernamentales, Regionales y Comunitarios, y Jason Litwak, director de Asuntos Gubernamentales de Con Edison. 

Nos presentamos ante ustedes hoy para describir y analizar los preparativos y la respuesta de Con Edison ante la tormenta tropical Isaías, una tormenta trascendentalmente destructiva que azotó el área el 4 de agosto, y cuyo impacto se sintió desde las Carolinas hasta Vermont. Como explicaré, estábamos preparados para la tormenta pronosticada y, como el impacto de la tormenta superó ampliamente los pronósticos, hicimos un gran esfuerzo para restablecer el servicio.

Quiero empezar reconociendo que todos nosotros en Con Edison somos muy conscientes de lo perturbador que es estar sin energía durante unas pocas horas, y mucho más durante varios días. El propósito de nuestra existencia como empresa es proporcionar energía a nuestros clientes de forma segura, fiable y sostenible y, cuando ocurren eventos como este, vemos de primera mano las dificultades que sufren nuestros clientes, especialmente ahora, ya que es posible que la gente esté trabajando desde casa, tomando clases en línea y enfrentándose a dificultades laborales y financieras.

Próximos pasos: mejora continua

Ya hemos escuchado hablar a nuestros clientes, socios municipales y funcionarios electos, incluidos muchos de ustedes, sobre las áreas en las que podemos brindar un mejor servicio a nuestros clientes y nuestras comunidades. Todas estas cuestiones merecen un diagnóstico y una solución bien pensada. Tenemos una cultura profundamente arraigada en la mejora continua, y estamos comprometidos a abordar estos temas.

Preparación previa a la tormenta

En Con Edison nos preparamos para todo tipo de eventos climáticos durante todo el año. Nuestros meteorólogos internos rastrean constantemente las tendencias del clima y realizan modelos de los posibles impactos en nuestro sistema.

Invertimos más de $1,000 millones por año, incluidas las medidas de resistencia ante tormentas, en nuestro sistema eléctrico; después de Riley y Quinn, comenzamos a invertir $25 millones anuales para fortalecer el sistema de suministro eléctrico aéreo de Westchester. Estimamos que estos esfuerzos dieron como resultado un 20% menos de cortes de electricidad durante el huracán Isaías de lo que hubiéramos esperado de otra manera.

Como trabajo de rutina, quitamos árboles peligrosos en todo Westchester. Solo el año pasado gastamos alrededor de $8.1 millones o el 56% de nuestro presupuesto anual de más de $14 millones en la poda de árboles en Westchester.

Estamos a punto de terminar con la instalación de contadores inteligentes en todo el condado de Westchester. Los contadores inteligentes permitirán mejorar la precisión y la puntualidad de la información sobre los cortes y el restablecimiento de la energía.

Además de todos estos preparativos de resistencia en todo el sistema, también hacemos los preparativos necesarios para eventos climáticos específicos, como Isaías.

Cuando los pronósticos indicaron que Isaías llegaría a nuestra región, tomamos muchas medidas para prepararnos, que incluyeron el inicio de los preparativos internos de la tormenta, la solicitud de ayuda mutua y la retención de cuadrillas adicionales de contratistas para estar en el terreno, listos para responder tan pronto como la tormenta pasara.

Y antes de la tormenta, también nos comunicamos con los funcionarios municipales y los funcionarios electos de todo el condado.

Evento meteorológico

Vigilamos el huracán Isaías mientras se formaba y se dirigía hacia la costa este en nuestra área de servicio.

El lunes 3 de agosto, según la información del Centro Nacional de Huracanes, esperábamos que Isaías pasara justo al oeste de la ciudad de Nueva York.

Temprano el martes 4 de agosto, el trayecto previsto era más o menos el mismo, con vientos ligeramente más fuertes.

Apenas cuatro horas antes de que la tormenta golpeara la región de la ciudad de Nueva York, de repente y sin previo aviso, se dirigió a 30 millas al oeste hacia Pensilvania. Ninguno de los modelos meteorológicos predijo este cambio en la trayectoria de la tormenta.

Este cambio causó que las ráfagas de viento más fuertes de la tormenta, de 60 a 70 millas por hora, golpearan el área de la ciudad de Nueva York y que las ráfagas de viento de entre 50 y 60 millas por hora golpearan el condado de Westchester.

Lo que pasó: daños posteriores a la tormenta

Estos vientos extremadamente fuertes causaron una destrucción generalizada.

En total, casi 330,000 clientes de Con Edison se quedaron sin electricidad, entre los que se incluyen un poco más de 125,000 en Westchester.

En toda la historia de Con Edison, solo la supertormenta Sandy causó más cortes de energía.

Se derrumbaron árboles enteros sobre nuestros postes, cables y otras infraestructuras básicas. Este daño fue tan grave que tuvimos que reconstruir completamente secciones de nuestro sistema en lugar de solo repararlas.

El huracán Isaías derribó miles de árboles en la ciudad de Nueva York y en Westchester. En el condado, la tormenta provocó daños en 267 postes, bloqueó más de 600 carreteras y derribó más de 1,00 cables.  

El huracán Isaías también causó un increíble daño a las zonas circundantes. Aproximadamente 3 millones de clientes se vieron afectados desde las Carolinas hasta Nueva Inglaterra.

Comienza el esfuerzo de reconstrucción y de restauración del servicio

Al igual que con todas las tormentas a las que nos enfrentamos, los trabajos de restablecimiento comenzaron tan pronto como pasó la tormenta, y esto fue una medida segura.

Si bien se registraron daños profundos, más del 64% de todos los trabajos de Con Edison re realizaron en Westchester (3,247 de 5,089). La velocidad de restablecimiento para esta tormenta fue significativamente más rápida que la de las tormentas anteriores.

El 47% de los clientes de Westchester recuperaron el servicio al final del segundo día de restauración; el 60%, al final del tercer día; y el 85%, al final del quinto día.

Reconstrucción y restablecimiento: ayuda mutua

Uno de los motivos por los que pudimos lograr un progreso tan rápido fue la ayuda mutua.

Empezamos a solicitar y asegurar cuadrillas adicionales cuatro días antes de que Isaías atacara. Después de que la tormenta pasó y de que la extensión de los daños se hizo evidente, ampliamos nuestra búsqueda y comenzamos a traer cuadrillas de todo el país.

Gracias a estos esfuerzos, reunimos un total de 784 trabajadores en el lugar a lo largo del territorio de servicio de Con Edison el día de la tormenta, que fue el 4 de agosto. De ese total, 421 se encontraban en Westchester. A medida que avanzaba el evento, continuamos agregando recursos para la respuesta. En general, durante este esfuerzo de restablecimiento, aplicamos 1.6 veces más recursos aéreos de los que aplicamos durante el mismo período a la supertormenta Sandy. Para el 10 de agosto, había 1,671 trabajadores en Westchester.

Esfuerzo de reconstrucción y restablecimiento del servicio: mejora continua

Muchas de las medidas correctivas que implementamos después de Riley y Quinn en 2018 fueron útiles para esta respuesta a la tormenta.

Por ejemplo, trabajamos para mejorar nuestra coordinación con los municipios, colaborando directamente con ellos para priorizar los cierres de carreteras y desplegando coordinación a cada municipio que lo solicitaba.

También incorporamos sus sugerencias y empezamos a usar contratos de derecho de preferencia para algunos contratistas de ayuda mutua, lo que nos permitió tener trabajadores adicionales en el lugar antes de que Isaías llegara.

Además, por primera vez, volamos con 100 trabajadores de ayuda mutua y les proporcionamos camiones cuando llegaron para llevarlos al lugar y restablecer la energía más rápido.

¿Adónde vamos desde aquí?

Como mencioné al principio de mis observaciones, en Con Edison estábamos preparados para la tormenta prevista y, como el impacto de la tormenta superó ampliamente los pronósticos, respondimos con fuerza en nuestros esfuerzos de restablecimiento. 

 

Implementamos las recomendaciones de las tormentas pasadas y fortalecimos nuestro sistema a lo largo de los años para hacerlo más resistente, pero sabemos que esto no es suficiente.

 

Nuestros clientes dejaron claro que no tienen paciencia cuando se quedan sin electricidad durante varios días, y nosotros comprendemos su frustración. 

 

En última instancia, somos responsables ante nuestros clientes y, bajo este tipo de condiciones de tormentas extremas, está claro que no estamos cumpliendo las expectativas de nuestros clientes. 

 

También está claro que las tormentas destructivas como éstas se han hecho más fuertes y más frecuentes a medida que las realidades del cambio climático se afianzan.

 

La experiencia de Con Edison es en la transmisión y la distribución fiable de electricidad; fuimos de los primeros en hacer esto hace casi 125 años y, hoy en día, somos una de las empresas de electricidad más fiables del país.

 

Sabemos lo que se necesitaría para poder restablecer el servicio en el 100% de los clientes en un día o dos después de una tormenta como la de Isaías.

  

Espero que podamos empezar esa conversación hoy. 

 

Hay tres formas principales de reducir los cortes de energía importantes y de restablecer el servicio con mayor rapidez:

 

Primero, se podrían quitar todos los árboles que están cerca de las líneas de energía, pero sé que ninguno de nosotros quiere hacerlo.   

 

Segundo, podríamos colocar líneas subterráneas para todo el sistema. Hemos estudiado esto en el pasado y estamos abiertos a seguir analizando la idea, pero todos tenemos que ser honestos acerca de lo que implica el proceso de un sistema bajo tierra.

 

Estudios anteriores han demostrado que costaría alrededor de $50,000 millones colocar las líneas subterráneas del sistema de Con Edison, y casi $28,000 millones se asignan al condado de Westchester. Esto no incluye lo que los clientes tendrían que pagar directamente, aproximadamente entre $15,000 y $20,000 cada uno, para instalar equipos nuevos en sus casas y negocios para conectar las nuevas líneas subterráneas.

 

La tercera opción es tener más cuadrillas en espera para ayudar en el restablecimiento de la tormenta; sin embargo, el costo de retener a miles de trabajadores adicionales necesarios sería demasiado alto.  

  

Así que sí, se puede restablecer la electricidad rápidamente, pero, como observan, tiene un costo muy alto. Solo se puede hacer si primero hay una conversación franca entre todas las partes interesadas sobre lo que requeriría alcanzar este nivel de resistencia. Es una conversación en la que sus voces (las voces de los responsables políticos y de los líderes comunitarios en todos los niveles) son esenciales.

 

Nuestros clientes dependen de que Con Edison provea un servicio esencial y, como es de comprenderse, esperan que el servicio sea lo más confiable posible. Entendemos esto y trabajamos arduamente cada día para cumplir con esa expectativa.

 

Sin embargo, también es de vital importancia para nuestros clientes equilibrar las expectativas con los costos, y debe ser una parte central de las conversaciones en el futuro.

 

Como siempre, estamos abiertos a sus ideas, acogemos con agrado sus comentarios y esperamos con interés su colaboración en un diálogo abierto, constructivo y productivo mientras trabajamos juntos en la búsqueda de soluciones eficaces y factibles.

 

Conclusión

El año 2020 ha sido un año difícil para todos y nuestros empleados no son la excepción. Se presentaron todos los días durante los peores días de la pandemia y todos los días durante este largo y caluroso verano. Trabajan incansablemente para prestar servicio a nuestros clientes de forma segura y para mantener lo que es, normalmente, el sistema eléctrico más fiable del país.

Estoy extremadamente orgullosa de mis colegas y del trabajo que han hecho y que continúan haciendo.

Gracias por la oportunidad de estar con todos ustedes hoy y esperamos sus preguntas.

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