Testimonio de Marc Huestis, vicepresidente sénior, Operaciones de gas, Con Edison of New York, Comité de asamblea del estado de Nueva York sobre corporaciones, autoridades y comisiones, Comité de energía y Subcomité sobre infraestructura

Buenas tardes. Soy Marc Huesties, vicepresidente sénior de operaciones de gas de Con Edison. Gracias Presidente Brennan, Presidente Rodriguez y otros miembros de la asamblea por la oportunidad de informarlos sobre los pasos que hemos tomado para garantizar la operación segura y confiable de nuestro sistema de gas natural.

Con Edison proporciona gas natural a 1.1 millones de clientes en Manhattan, el Bronx, partes

de Queens y el condado de Westchester. Mantenemos 4400 millas de cañerías de gas y

370 000 líneas de servicio que funcionan desde la calle a los edificios de las personas.

Proteger el bienestar del público y de los trabajadores siempre fue la prioridad principal

de Con Edison. Nuestras operaciones diarias y procesos de planificación a largo plazo se enfocan en

mejorar la seguridad del gas a través de prevención, detección y respuesta efectivas ante fugas

de gas.

Desde la tragedia de Harlem del Este, redoblamos esos esfuerzos, al implementar medidas

adicionales para mejorar la seguridad del público. Esas medidas incluyen inspecciones

de fuga mensuales de nuestro sistema de distribución de gas, aceleración continua de reemplazo de cañerías,

capas adicionales de inspecciones de control de calidad, protocolos mejorados de respuesta ante fugas

establecidas con los departamentos de bomberos de FDNY y el condado de Westchester y

una campaña agresiva de consciencia pública de seguridad de gas.

Llamar al 911 o a su empresa de servicios públicos si sospecha que huele gas es integral

para nuestros esfuerzos de mantener a todos a salvo y algo que no puedo enfatizar lo suficiente. Nadie debe asumir

que alguien más llamará. Para proteger a todos, deje el área y realice la

llamada. En algunos minutos, hablaré un poco más sobre la campaña "Si siente olor a gas, actúe rápido" y

nuestro apoyo a la instalación de alarmas de gas natural en hogares y edificios residenciales

de múltiples unidades.

Como se mencionó, nos enfocamos en la prevención, detección y respuesta para mantener nuestro sistema, y

al publico al que le brindamos servicio, seguros. Comencemos con nuestros esfuerzos para prevenir fugas.

Casi 95 por ciento de las fugas en nuestro sistema ocurren en tuberías de hierro fundido de diámetro pequeño y

de acero sin proteger. Establecemos una meta de reemplazar un promedio de 65 millas de cañerías de hierro fundido

y acero sin proteger al año de 2014 a 2016 y estamos por exceder

esa meta.

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Desarrollamos planes para acelerar más nuestro reemplazo de tuberías de hierro fundido y

de acero sin proteger a 100 millas al año. Durante los próximos cinco años, planeamos invertir

aproximadamente $1.3 mil millones en reemplazo de cañerías de gas en toda nuestra área de servicio. Esto

reducirá el tiempo requerido para reemplazar o rehabilitar todo el hierro fundido y

acero sin proteger de más de 34 años a casi 20 años.

Trabajamos con varias agencias de la ciudad de Nueva York para incluir mejoras al sistema de gas como

parte de los proyectos de infraestructura de la ciudad y coordinar respuestas para identificar condiciones

en las calles que pueden representar desafíos para nuestra infraestructura de gas.

Por supuesto, nuestra habilidad de mantener la seguridad en nuestra entrega de gas depende de la capacitación y

experiencia de los trabajadores. Trabajamos estrechamente con el Instituto Técnico de Gas y

la Asociación de Gas del Noreste para fortalecer nuestros procedimientos y corregir cualquier falla en

la recalificación de los trabajadores.

Para asegurarnos de que nuestra fuerza de trabajo permanece fuerte, trabajamos con las universidades de la comunidad

y los sindicatos locales para proporcionar capacitación técnica para preparar a los graduados calificados para trabajar en

nuestra industria. Planificamos contratar cientos de mecánicos de gas y contratistas calificados

adicionales durante los próximos cinco años para ayudar a conservar nuestros programas de mantenimiento y seguridad

sólidos.

Finalmente, cuando se trata de prevención, sería descuidado si no mencionara la

importancia de nuestros programas de educación de State One Call Centers, New York 811 y Dig Safely New York

sobre consciencia de excavación que les recuerdan a las personas que llamen al 811 antes

de excavar. La prevención de daños a terceros fue, y sigue siendo, un componente

clave de nuestros programas de seguridad de gas.

Después de la prevención, la detección es la próxima línea de defensa para la seguridad de gas. Ahora realizamos una

inspección de fugas móvil en todo nuestro sistema de distribución 13 veces al año. Además, evaluamos

nueva tecnología más sensible de detección de fuga que podrían permitirnos encontrar y

reparar fugas más rápido.

Estamos comprometidos a aprovechar la tecnología para mejorar nuestros programas de seguridad de gas. Creemos

firmemente que la tecnología emergente de detección de metano en áreas residenciales tiene el

potencial de mejorar significativamente la seguridad pública. La tecnología maduró hasta

estar lista para probarse en el campo.

Planeamos comenzar programas pilotos el próximo año para evaluar el rendimiento de detectores en

ajustes de hogares del mundo real para respaldar una amplia implementación y adopción a futuro

de alarmas de gas natural por parte de los consumidores.

Después de pruebas de campo exitosas, nos avocaríamos

a los esfuerzos legislativos para que sean requeridos en hogares y edificios residenciales de múltiple unidades, de forma similar en la que ahora se requieren detectores de monóxido de carbono

y de humo. 

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Creemos que los detectores de gas natural podrían ayudar a evitar tragedias y salvar vidas

mediante la promoción de acciones en respuesta a una alarma en contraposición a alguien que confía en su olfato y

tal vez duda de si el olor que siente es gas. Pero enfatizamos que con o sin una

alarma, cualquier que sospeche que huele olor a gas debe actuar de inmediato.

Este ejemplo de una alarma de gas natural puede comprarse en cualquier tienda

de hardware hoy.

La capa final de defensa cuando se trata de seguridad de gas es una respuesta efectiva ante

supuestas fugas. Queremos que las personas llamen cuando sospechan una fuga en la misma forma

en la que instintivamente llaman al 911 cuando ven un accidente o crimen.

El año pasado, comenzamos una campaña de consciencia pública llamada "Si siente olor a gas, actúe rápido" para hacer

más énfasis en la urgencia de informar supuestas fugas. Colocamos anuncios

en metros, en la radio, medios de comunicación en línea, impresos o redes sociales, incluso videos

plurilingües, para esparcir la información de que cualquiera que sospeche que hay una fuga de gas debe inmediatamente

abandonar el área y llamar al 911 o a su empresa de servicio público de gas.

Una tragedia terrible que ocurrió en el barrio East Village de Nueva York el pasado

marzo reforzó la importancia de involucrar al público en la seguridad de gas. Desde

entonces, trabajamos incluso de forma más estrecha con la ciudad para identificar edificios con tuberías inapropiadas

o inseguras. Siempre que encontramos tuberías inseguras, inmediatamente cortamos el gas para

proteger a todos. El gas permanece cortado hasta que el dueño del edificio realiza las reparaciones, obtiene

la certificación correspondiente y aprueba la inspección y evaluación de Con Edison.

Para mejorar más la respuesta a los llamados de fugas, Con Edison trabajó con los departamentos de bomberos de la ciudad de Nueva York y

el condado de Westchester para establecer un protocolo nuevo de respuesta. Desde el pasado

diciembre cuando se estableció el nuevo protocolo, cuando los miembros del público llamaron

al 911 para informar olor a gas, las cuadrillas de con Edison respondieron en paralelo con el Departamento

de Bomberos.

Estamos intentando responder aproximadamente a 20 000 llamados en sincronía con el Departamento

de Bomberos de la ciudad de Nueva York en 2015, en comparación con 2500 en el año antes de ese cambio. También

incluimos este protocolo en nuestra capacitación de los departamentos de bombero en el condado de Westchester. Creemos

responder aproximadamente a 1500 llamados en sincronía con los departamentos

de bomberos de Westchester este año, en comparación con 600 el año pasado.

Con Edison valora su asociación con respondedores municipales y continúa adoptando

una participación estrecha y respuestas conjuntas ante emergencias de fugas de gas informadas.

Como sabe, la Junta Nacional de Seguridad del Transporte concluyó su investigación de

la explosión en Harlem del Este este año y realizó varias recomendaciones para nosotros, la ciudad

de Nueva York y reguladores estatales. Aunque no estamos de acuerdo con todas las conclusiones

de la junta sobre la fuente de la fuga que generó la explosión, coincidimos totalmente con

las recomendaciones para mejorar la seguridad del sistema de gas. 

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Avanzamos con las cuatro recomendaciones que hizo la junta para Con Edison.

Tres involucran cambios en las especificaciones y los procesos asociados con fusiones del plástico y

guía mejorada para notificar al departamento de bomberos en una emergencia. Esas

mejoras están en proceso.

La cuarta recomendación involucra aumentar el número de válvulas aisladas en nuestro

sistema de distribución de baja presión y trabajaremos con reguladores para implementar esa

recomendación también.

Entre otros cambios, mejoramos nuestros procesos

de seguro de calidad y control de calidad. En enero establecimos un Departamento de Evaluación de Cumplimiento y Calidad

que me informa directamente a mí. En junio, con el apoyo del liderazgo del sindicato,

implementamos inspecciones de pares independientes a todas nuestras fusiones de plástico.

Además, implementamos varias capas de inspección de control de calidad independiente y de supervisor

de las fusiones de plástico para generar más mejoras de calidad y procesos.

La Comisión de Servicio Público estatal también concluyó recientemente su investigación. Responderemos

a los problemas planteados por el PSC como parte del procedimiento de la comisión.

Con Edison es privilegiado por proporcionar energía a esta gran ciudad y área metropolitana. Este

privilegio viene con una gran responsabilidad de entregar energía de forma segura. Nuestros empleados

dedicados viven en las comunidades a las que proporcionamos servicios y aceptan esas responsabilidad cada día.

Gracias y responderé con gusto cualquier respuesta.

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