Glosario de vapor

Caldera

Recipiente cerrado, tanque u horno en el cual el calor producido a partir de la combustión de elementos como gas natural o fueloil se utiliza para producir agua caliente o vapor, para aplicaciones que van desde la calefacción de interiores y la producción de energía eléctrica, hasta calor para procesos industriales. Algunas calderas pueden ser tan grandes como un edificio de 20 pisos. 

Unidad térmica británica (BTU) 

La medida estándar de la energía en forma de calor. Se necesita una BTU para aumentar en un grado Fahrenheit la temperatura de una libra de agua. Por ejemplo, se necesitan aproximadamente 2000 BTU para preparar una jarra de café. Una BTU es equivalente a 252 calorías, 778 libras-pie, 1055 joules y 0.293 vatio-horas.

Refrigerador 

Equipo utilizado para eliminar el calor de una corriente de gas o líquido para fines de acondicionamiento de aire y enfriamiento. Enfría el agua, generalmente entre 40 y 50 grados Fahrenheit, para el uso eventual en HVAC (calefacción, ventilación y aire acondicionado) comercial. El propósito principal de los sistemas de HVAC comerciales es brindar a las personas que trabajan en interiores aire "acondicionado", a fin de que gocen de un entorno de trabajo cómodo y seguro. Aire "acondicionado" significa que el aire está limpio y sin olores, y que la temperatura, humedad y movimiento del aire están dentro de ciertos parámetros de comodidad. 

Condensado 

Líquido resultante cuando el vapor de agua entra en contacto con una superficie fría; también es el líquido resultante cuando un fluido de trabajo vaporizado (como un refrigerante) se enfría. Una vez que se ha agotado la energía, queda el agua.

Ducto

Un ducto es equivalente a una ventilación o a una chimenea.

Intercambiador de calor 

Equipo que se utiliza para transferir el calor desde un fluido (líquido o gas) hacia otro cuando se debe calentar dos tipos diferentes de líquidos (agua y aceite). Por ejemplo, cuando se utiliza vapor para calentar el aire para calefaccionar.

Cañería principal 

Tubería grande que transporta el vapor, gas o agua desde la planta de energía.

Libra de vapor 

Una libra de agua (peso) en la fase de vapor; NO es la presión de vapor, que se expresa como libras por pulgada al cuadrado (psi).

Línea de servicio 

La tubería que transporta el vapor, gas o agua desde la cañería principal hasta el cliente.

Vapor 

Agua en forma gaseosa; se utiliza como el fluido de trabajo en turbinas de vapor y sistemas de calefacción.

Caldera de vapor

Tipo de horno en el cual el combustible se quema y el calor se utiliza para producir vapor.

Turbina de vapor 

Equipo que convierte el vapor de alta presión, producido en una caldera, en energía mecánica mediante álabes giratorios en un cilindro (como el molinete de un niño). La turbina luego hace girar el eje de un generador para producir electricidad. También se puede utilizar para girar el eje de un compresor con el fin de poner en funcionamiento un sistema de aire acondicionado. 

Trampa 

Parte de un equipo que elimina el agua indeseada del sistema de vapor; NO debe confundirse con un sumidero o sifón.

Ariete hidráulico 

Cuando el condesando no se elimina de manera eficaz de las tuberías de vapor, se puede producir un ariete hidráulico. Generalmente produce ruidos fuertes en las tuberías y puede ser lo suficientemente grave como para destruir el equipo.
 

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