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Testimonio de Con Edison para la Audiencia de Supervisión de los Comités de Vivienda y Edificios y Resiliencia y Frente al Agua del Ayuntamiento

asunto: Estado de resistencia de las viviendas a lo largo de la costa

  • En Con Edison se comprometen con la acción climática y con la construcción de la red del futuro para resistir un clima cambiante y más extremo.
  • La empresa ya está enterrando líneas eléctricas vulnerables y planea expandir estas inversiones en gran medida con el apoyo de las partes interesadas.

Introducción

Buen día. Gracias, presidentes y miembros de los comités, por darnos la oportunidad de brindar comentarios en el día de hoy. Mi nombre es Shakira Wilson y soy vicepresidenta de Operaciones eléctricas de Con Edison. Me acompaña mi colega, Kyle Kimball, vicepresidente de asuntos gubernamentales, regionales y comunitarios.

Estamos hoy aquí ante este comité para compartir algunas de nuestras experiencias y ofrecer de forma respuesta algunas consideraciones que se deben tomar a la hora de abordar el tema de las líneas eléctricas subterráneas en la ciudad de Nueva York.

El compromiso expandido con la energía limpia de Con Edison establece nuestra visión de promover una economía cero neta para el 2050. Nuestro compromiso se basa en nuestros éxitos pasados como líder climático y ampliamos con valentía ese trabajo al proporcionar métricas y objetivos procesables. Se basa en cinco pilares, incluido uno para construir una red eléctrica resistente del siglo 22 que proporcione energía 100% limpia para el 2040. A medida que la electrificación de los inmuebles y el transporte haga que la red se vuelva aún más integral para alcanzar los objetivos climáticos de nuestra sociedad, la empresa continuará con sus programas de resiliencia, que incluirán grandes inversiones en soterramiento.

Inversiones en resiliencia

Con Edison invierte más de $3000 millones al año en sus sistemas de distribución de energía para mantener su confiabilidad líder en el sector. El soterramiento estratégico es una herramienta importante en el conjunto de inversiones en resiliencia que estamos haciendo para mejorar nuestra capacidad de recuperación frente a grandes tormentas y restaurar el servicio a los clientes. La mayor parte de nuestro sistema eléctrico es subterráneo: el 83% se encuentra en la ciudad de Nueva York. En Staten Island, el 66% del tendido eléctrico es aéreo, en Queens el 22%, en el Bronx el 20% y en Brooklyn el 11%.

Dentro de unos años y, junto con el apoyo suyo y de la sociedad, nos gustaría ejecutar proyectos de soterramiento en toda la ciudad. En la actualidad, tenemos algunos proyectos de soterramiento en varias fases de implementación, incluido uno en Middle Village, Queens, cuya construcción ya ha comenzado. También estamos evaluando una ubicación potencial en Staten Island. El objetivo de estos proyectos es evaluar la viabilidad y los costos de enterrar ciertas partes de nuestros circuitos y equipos eléctricos aéreos que son especialmente propensos a sufrir daños durante las grandes tormentas. Tendremos en cuenta las lecciones aprendidas, incluida la experiencia de nuestros clientes participantes, mientras buscamos expandir nuestros esfuerzos estratégicos de soterramiento en futuros planes de capital. Estos planes forman parte de las inversiones en resiliencia de más de $2000 millones que se realizarán durante los próximos 10 años y que se basan en nuestro Plan de implementación de cambio climático lanzado a principios del 2020.

Consideraciones sobre el soterramiento Uno de los principales beneficios de soterrar las líneas eléctricas aéreas es reducir la cantidad de cortes de energía que sufren los clientes debido a postes, equipos y cables dañados durante las tormentas. El soterramiento también puede brindar beneficios a todo el sistema mediante la minimización de la cantidad total de reparaciones a realizar debido a tormentas, lo que permite una utilización y un despacho mejores de las cuadrillas. Además, es posible que algunas personas valoren las mejoras estéticas al no haber postes y cables aéreos si la infraestructura de todos los servicios públicos se instala bajo tierra. Si bien existen claros beneficios del soterramiento, existen algunos desafíos que deben enfrentarse. Los más grandes son los costos de este trabajo. Todos los clientes asumirán el impacto de la inversión de capital incremental que se requiera en la factura, así como el costo asociado con la conversión de su propia conexión de servicio aérea a subterránea según las regulaciones actuales. Los cables subterráneos son susceptibles a inundaciones e intrusiones de sal y calor, y son más difícil de reparar y de realizar mantenimiento que las líneas aéreas. Otras consideraciones a tener en cuenta son el impacto de la construcción y la coordinación con la obstrucción de las calles y otros servicios públicos.

Hay algunos aspectos que pueden hacer que el soterramiento sea exitoso y, al igual que la transición hacia la energía limpia, sabemos que no podemos hacerlo solos y necesitamos el apoyo de una gran variedad de partes interesadas.

  1. Apoyo para las inversiones
    Nuestro desafío más importante y nuestra mayor solicitud al Consejo y otras partes interesadas es que apoyen nuestras iniciativas para invertir en resiliencia. Los costos del soterramiento pueden ser elevados, pero, al igual que con la mitigación del cambio climático, el costo de la inacción es significativo. Reconocemos que el futuro implicará contar con prioridades contrapuestas con respecto a cómo pagamos por un clima cambiante y la transición hacia un sistema aéreo más resistente. Todas estas inversiones se sumarán al impacto en la factura de los clientes, junto con una creciente carga fiscal que deberán afrontar.

  2. Aceptación de los clientes
    El éxito de nuestros planes futuros de soterramiento depende de que los clientes estén dispuestos a participar en el programa. En algunos casos, si uno o más clientes no desean participar, puede descarrilar el proyecto para todos. También está el problema del costo del equipo del cliente, que en la actualidad no se puede recuperar mediante la socialización de toda nuestra base de clientes.

  3. Coordinación con el gobierno y otros servicios públicos
    Por último, el apoyo general de la ciudad y otros líderes gubernamentales, incluidos ustedes mismos, es clave para el éxito. Mediante la comparación con otros programas de servicios públicos, se demostró que la aceptación de los funcionarios del gobierno local puede ayudar en el avance de estos proyectos complejos. La participación desde un principio de las partes interesadas importantes es clave. Una mejor asociación dedicada con el municipio, en este caso la ciudad de Nueva York, sería muy beneficiosa para la expansión de estos proyectos a lo largo de toda la ciudad. Además, son de importancia otras interferencias de servicios públicos y la participación de las empresas de telecomunicaciones. Existe una infraestructura de la ciudad que incluye 5G en postes aéreos que también debe tenerse en cuenta. No podemos obligar a ninguna empresa de telecomunicaciones con la que podamos compartir postes a soterrar su infraestructura.

Esperamos seguir trabajando con el Concejo y con otras partes interesadas para hacer que nuestra ciudad sea más resistente. Estaremos encantadas de responder cualquier pregunta que puedan tener.

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