Con Edison Offers New Ways to Meet Growing Natural Gas Customer Needs

As new pipelines face challenges, efficiency measures and innovative partnerships can help support customer needs and economic growth

Con Edison ha presentado propuestas innovadoras para gestionar mejor el uso del gas natural y para ayudar a satisfacer las crecientes necesidades de calefacción de sus clientes, incluso al duplicar el tamaño del programa que premia a los propietarios de edificios por las medidas de conservación de la energía.

Las propuestas podrían poner a los habitantes de Nueva York en vías de un futuro con energías más limpias, ya que las reducciones en las emisiones de carbono y más opciones de energía renovable permitirían alcanzar los objetivos tanto en el corto plazo como potencialmente hasta 2050. (Lea la presentación ante la Comisión de Servicios Públicos del Estado de Nueva York).

Se necesitan innovaciones contundentes para gestionar de manera más eficiente el uso del gas natural en la ciudad de Nueva York y el condado de Westchester, ya que la construcción de nuevas tuberías de gas natural no puede seguir el ritmo de la creciente demanda.

"Estamos observando un fuerte crecimiento en la necesidad de gas natural en nuestra área de servicio, tanto de parte de las construcciones de nuevos edificios como del cambio desde el gasóleo como combustible para calefacción", comenta Marc Huestis, Vicepresidente Senior de Operaciones de gas de Con Edison. "Si bien se pueden necesitar nuevas tuberías de transmisión de gas y otra infraestructura en los próximos años, hemos enviado esta propuesta para adelantar más programas de eficiencia de gas y para asociarnos con los clientes y otras empresas externas a fin de lograr reducciones en el consumo de gas natural, especialmente en los días más fríos del invierno. Tenemos el compromiso de promover la eficiencia en el uso del gas y otras soluciones innovadoras en energía no contaminante para respaldar las metas de energía no contaminante de la ciudad de Nueva York y el estado de Nueva York".

Desde 2011, el uso de gas natural en los días más fríos del invierno en el territorio de servicio de Con Edison ha crecido más del 30 por ciento y se espera que crezca otro 20 por ciento en los próximos 20 años. La compañía prevé una caída en la capacidad de las tuberías existentes antes de 2023, lo que limitará la creciente demanda de los clientes.

El programa propuesto por la compañía, llamado "Soluciones inteligentes para los clientes de gas natural", podría alentar el uso de soluciones rentables al:

  • Duplicar desde $14.5 millones a $29 millones al año los incentivos disponibles para los clientes a través de programas que conserven el uso del gas. Esto podría duplicar los ahorros anuales y la meta de reducción de la demanda pico desde 279 000 a 560 000 decatermias al año y desde 6000 a 12 000 decatermias al día.
  • Crear nuevos programas de reducción del uso del gas que podrían aplicarse en los días más fríos del invierno, modelados en seguimiento de los exitosos esfuerzos de Con Edison para reducir la demanda eléctrica durante los días de más calor del verano.
  • Desarrollar un programa de innovación para alcanzar alternativas renovables a la calefacción con gas natural, incluidos los sistemas de calefacción eléctrica eficientes.
  • Solicitar al mercado de energía alternativas rentables a la capacidad instalada para identificar si las necesidades de calefacción de los clientes se pueden satisfacer de manera rentable con recursos que no impliquen tuberías.

Miles de clientes de Con Edison están haciendo la transición al gas natural debido a que los programas comunitarios de calefacción no contaminante han requerido que los clientes cambien desde la calefacción residual con gasóleo a combustibles menos contaminantes, como el gas natural. La flexibilidad, el desempeño medioambiental y la alta confiabilidad del gas natural también han hecho que este combustible sea más atractivo para muchos clientes que están reemplazando sus sistemas de calefacción existentes o que están construyendo nuevos edificios.

El aumento en el consumo de gas natural ha significado un importante beneficio medioambiental y para la salud de las personas de la región al reducir el uso de combustibles más costosos y contaminantes, especialmente el gasóleo residual. En los últimos cinco años (2011 a 2016), Con Edison ha logrado que 6500 edificios grandes en la ciudad de Nueva York hagan la conversión desde gasóleo a gas natural.

Las conversiones han reducido drásticamente las emisiones de dióxido de azufre, dióxido de nitrógeno, partículas finas, níquel y gases de efecto invernadero. Las emisiones de partículas finas, por ejemplo, se han reducido en más de 500 toneladas al año, lo que equivale a eliminar las emisiones de partículas de 1.6 millones de automóviles.

A fin de mantener y ampliar estos beneficios medioambientales, Con Edison requerirá capacidad adicional de tuberías o un medio alternativo para equilibrar la oferta y la demanda de los clientes sobre su sistema. Toda la capacidad de tuberías que se introducen en el territorio de servicio de la compañía es contratada, y no hay proyectos en la actualidad que pudieran brindar capacidad adicional para prestar servicio a los clientes de la compañía.

La compañía ha considerado múltiples propuestas para aumentar la capacidad de tuberías para sus clientes y sigue haciéndolo. Sin embargo, los proyectos de tuberías propuestos recientemente se han demorado debido a la incapacidad para obtener los permisos necesarios antes de la construcción. Como consecuencia de esto, la compañía está tomando medidas para explorar todas las opciones a fin de satisfacer las necesidades de los clientes.

Estas medidas incluyen actividades iniciales para ampliar la capacidad de tuberías para el área y, a través de una mayor conservación, la reducción de la extensión de tuberías necesarias. Si los esfuerzos de conservación y las alternativas de calefacción innovadoras son exitosas y rentables, la compañía podría evitar el proyecto de tuberías, pero debido a la gran caída en la capacidad, será complicado satisfacer las crecientes necesidades de los clientes exclusivamente a través de la conservación.

La propuesta del día de hoy podría ayudar a la compañía a satisfacer en forma confiable las necesidades de calefacción de sus clientes. Los programas que propone Con Edison están destinados a ayudar a la compañía a evitar tener que posponer la interconexión de nuevos clientes a su sistema de gas natural. Estos retrasos podrían aumentar los costos para los clientes y retrasar las oportunidades de lograr beneficios medioambientales a corto plazo al trasladar a los clientes a la calefacción con combustibles menos contaminantes.