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Con Edison Close To Completing $1 Billion In Post-Sandy Storm Protections

 Four years after Hurricane Sandy caused more customer outages than any storm in Con Edison's long history, the energy company is on schedule to complete $1 billion in upgrades to protect its systems from severe weather events.

La compañía ha instalado equipos sumergibles que pueden soportar inundaciones, redes eléctricas subterráneas rediseñadas, instaló más de 1000 interruptores "inteligentes" en su sistema aéreo y adoptó numerosas medidas para evitar interrupciones en las fuertes tormentas.

Esas medidas ya han evitado más de 180 000 cortes de electricidad.

El huracán Sandy golpeó a Nueva York la noche del 29 de octubre de 2012, provocando inundaciones masivas y fuertes vientos. El huracán y una tormenta procedente del noreste que les siguieron la semana siguiente causaron 1.1 millones de cortes de energía de clientes en la ciudad de Nueva York y el condado de Westchester.

Tan solo 14 meses antes, el huracán Irene golpeó a Nueva York, causando más de 200 000 cortes de energía a clientes.

Las dos tormentas dieron lugar a que Con Edison buscará la aprobación para su programa de endurecimiento contra tormentas Fortalecimiento del futuro de cuatro años.

Con Edison ha gastado $847 millones en las actualizaciones, incluidos $291 millones en el 2016, el último año del programa.

Una actualización clave para el sistema eléctrico aéreo es la instalación de "interruptores inteligentes" diseñados para aislar y borrar problemas en las líneas. El resultado: menos hogares y empresas pierden energía cuando un árbol, viento o nieve pesada y húmeda derriba una línea.

En el Bajo Manhattan, Con Edison rediseñó dos redes eléctricas, permitiendo a los operadores dejar a los clientes del interior en servicio cuando los operadores tengan que desactivar el equipo para protegerlo de las inundaciones.

El programa de Con Edison también incluye:

  • La instalación de 1000 conexiones de servicio de cable eléctrico fácilmente desmontables, lo que reduce el daño a la propiedad y los postes de los clientes.
  • La instalación de 3500 dispositivos de aislamiento en el sistema aéreo, que rompen un circuito si la cantidad de corriente pasa a ser demasiado alta.
  • La instalación de 400 protectores sumergibles de red de 460 voltios.
  • La instalación de más de 450 transformadores sumergibles de 120/208 y protectores de red.
  • Más de 3.3 millas de paredes para inundaciones alrededor de equipos cruciales en subestaciones eléctricas y estaciones de generación de vapor.
  • Más de 3500 sellos de espuma expansibles en conductos y 270 puertas herméticas contra inundaciones en subestaciones eléctricas y estaciones de generación de calor.
  • Se han instalado grandes válvulas de aislamiento del sistema de distribución de vapor para minimizar el impacto en el cliente. También se han instalado compuertas y bombas para evitar que la marea producida por los fuertes vientos desde el East River y el río Hudson impacten las estaciones de producción de vapor.
  • El reemplazo de 10 millas de líneas de gas inundables, medidas para prevenir inundaciones en cinco túneles que albergan líneas de servicios públicos y el endurecimiento de dos estaciones reguladoras de gas.